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Los 10 mejores productos herbolarios para mejorar la salud

Los productos herbolarios actualmente desbordan los pasillos del área de cuidados para la salud en los supermercados. Pero esto no es algo nuevo, las plantas nos han acompañado siempre. 

Hay muchos poderosos compuestos vegetales que pueden curar, aliviar el dolor y prevenir diversas enfermedades. Debido a esta gran variedad, puede ser difícil saber cuáles te beneficiarán más y cuáles son sólo una pérdida de tiempo y dinero.

Cómo elegir los mejores productos herbolarios

Ciertamente, existen marcas de renombre que ofrecen algunos suplementos muy útiles para una salud óptima. Es importante informar a tus proveedores de atención médica sobre cualquier hierba o suplemento dietético que quieras consumir, para que así puedas tener mejor referencia y más seguridad.

Echemos un vistazo a diez ingredientes muy usados en productos herbolarios que mejorarán tu salud

Los productos herbolarios que están en esta lista tienen investigaciones basadas en evidencia para demostrar que son efectivos para promover la salud. De esta manera, puedes asegurarte de elegir los que serán de mayor provecho para ti.

  1. Arándanos (Vaccinium macrocarpon)

Uno de nuestros productos herbolarios es el jugo de arándano y los extractos concentrados de arándano, que contienen una clase de antioxidantes conocidos como antocianinas, se han utilizado recientemente para la prevención (y ocasionalmente el tratamiento) de las infecciones del tracto urinario. Los estudios clínicos han demostrado que es eficaz, pero no para todas las poblaciones. 

Se cree que la eficacia del arándano está relacionada con sus propiedades antimicrobianas y posiblemente porque evita que las bacterias se adhieran al tracto urinario. 

Además de su utilidad para tratar las infecciones del tracto urinario, el arándano también se usa en terapias holísticas que se enfocan en el corazón.

La evidencia acumulada indica que el arándano, así como otras frutas ricas en antioxidantes, pueden reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular al aumentar la resistencia de las LDL a la oxidación, inhibir la agregación plaquetaria, reducir la presión arterial y reducir la inflamación en los vasos sanguíneos.

Posibles efectos adversos

Una revisión de los estudios de casos informados concluyó que había escasa evidencia de una interacción clínicamente relevante entre la ingestión de productos de arándano y los medicamentos anticoagulantes.

Contraindicaciones

Los diabéticos deben usar el jugo de arándano endulzado con precaución para asegurar que se mantengan los niveles de glucosa dentro del rango de tolerancia. La ingestión de grandes cantidades de jugo de arándano (> 3-4 L / día) puede causar diarrea y otros síntomas gastrointestinales.

2. Palma enana americana (Serenoa repens)

Los estudios clínicos en los que se comparó la palma enana americana con la finasterida en el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna (HPB) informaron que las preparaciones a base de esta hierba eran comparables en eficacia.

Debes tener en cuenta que la palma enana americana no es eficaz para la prevención o el tratamiento del cáncer de próstata.

Posibles efectos adversos

Saw palmetto se tolera muy bien con efectos secundarios raros.

Contraindicaciones

No existen contraindicaciones significativas o interacciones medicamentosas / botánicas reconocidas.

3. Isoflavonas de soja

Muchas plantas contienen sustancias químicas llamadas fitoestrógenos que tienen efectos similares a los estrógenos humanos. Un ejemplo de fitoestrógenos son las isoflavonas que se encuentran en la soja, el trébol rojo y la linaza.

En Estados Unidos se toman isoflavonas con mayor frecuencia para tratar los síntomas de la menopausia. Un estudio de 2006 señaló que la proteína de soya parece reducir los niveles de colesterol total. En general, los estudios concluyen que las isoflavonas en la soja parecen tener un efecto «positivo» y serían beneficiosas para las mujeres de la tercera edad.

Posibles efectos adversos

En raras ocasiones, grandes cantidades de soja o isoflavonas aisladas provocan irritación intestinal.

Contraindicaciones

  • Las personas alérgicas a la soja o al lino deben tener precaución.
  • Existe cierta incertidumbre sobre la seguridad de las dosis altas en pacientes con cáncer de mama.
  • Los niños no deben recibir suplementos dietéticos que contengan altos niveles de fitoestrógenos porque pueden afectar el desarrollo sexual.

4. Ajo (Allium sativum)

El extracto de ajo estandarizado se usa con mayor frecuencia en los EE. UU. por su capacidad para reducir el colesterol y los triglicéridos séricos.

Existe alguna evidencia de que puede ser útil para muchos otros propósitos, como estabilizar la presión arterial, mejorar las funciones inmunológicas, proteger contra infecciones y apoyar las funciones cardiovasculares.

Dos análisis recientes de estudios clínicos indican que el extracto de ajo puede ser eficaz para la prevención del cáncer de estómago y colorrectal.

Posibles efectos adversos

El ajo puede causar mal aliento y mal olor corporal. Otros posibles efectos son acidez, flatulencia, náuseas y diarrea.

Contraindicaciones

Ha habido cierta preocupación acerca de que el ajo y otros suplementos a base de hierbas obstaculizan la capacidad de la sangre para coagularse e interactúan de manera adversa con los medicamentos anticoagulantes comúnmente recetados. Sin embargo, una revisión reciente y un estudio in vivo no encontró ningún efecto del ajo sobre la coagulación sanguínea y otros cuatro suplementos herbales de uso común.

5. Gingko

El ginkgo es otro de los productos herbolarios que ha sido bien investigado clínicamente, particularmente por su eficacia para mejorar la memoria y las funciones cognitivas en personas mayores que sufren de alteraciones en los circuitos neuronales cerebrales.

Muchos estudios clínicos han informado resultados positivos del tratamiento con Ginkgo biloba para la prevención del deterioro neurológico en diferentes edades. 

Posibles efectos adversos

Los informes de reacciones adversas han sido extremadamente raros. (Rara vez puede causar malestar gastrointestinal).

Contraindicaciones

Puede aumentar el riesgo de hemorragia en pacientes que toman anticoagulantes o fármacos antiplaquetarios.

6. Equinácea (Echinacea purpurea; E. angustifolia; E. pallida)

La equinácea, originalmente un remedio nativo americano, ha ganado popularidad para tratar los síntomas de los resfriados, la gripe y las infecciones respiratorias. Algunas investigaciones indican que la equinácea tiene el potencial de estimular la respuesta de las células inmunes.

Estudios clínicos sobre los efectos de la equinácea sobre la duración y la gravedad del resfriado común indicaron que el pretratamiento con equinácea redujo las probabilidades de desarrollar un resfriado en un 58 por ciento y redujo la duración media de la infección en 1,4 días. Estos y otros resultados respaldan el uso de la equinácea para la prevención y el tratamiento del resfriado común.

Se están llevando a cabo estudios adicionales para explorar el uso de la equinácea como tratamiento del cáncer o como medicina preventiva. 

Posibles efectos adversos

La equinácea se tolera muy bien.

Contraindicaciones

Las personas con alergia a la ambrosía pueden ser alérgicas a la equinácea. No se han informado interacciones farmacológicas / botánicas.

7. Cardo de leche

El cardo de leche se usa comúnmente como protector del hígado. Contiene poderosos antioxidantes conocidos como flavonolignanos.

Los estudios actuales muestran que esta hierba puede prevenir la fibrosis del hígado. El uso del cardo de leche se aconseja para neutralizar los efectos perjudiciales del consumo del alcohol sobre el hígado.

Efectos adversos

No se informaron efectos adversos graves, aunque algunas personas pueden experimentar heces blandas.

Contradicciones

No se han encontrado contraindicaciones.

8. Cohosh negro (Acteae racemosa; anteriormente: Cimicifuga racemosa)

El cohosh negro se usa comúnmente para tratar los síntomas de la menopausia, especialmente los sofocos. Algunos estudios recientes indican que la combinación de cohosh negro con hierba de San Juan podría ser más eficaz que el cohosh negro solo para tratar los síntomas de la menopausia.

Posibles efectos adversos

El cohosh negro puede causar molestias gastrointestinales leves. Hay algunos informes de otros efectos secundarios con dosis superiores a 160 mg / día, que incluyen náuseas, vértigo, contracciones uterinas y bradicardia.

Contraindicaciones

No se conocen interacciones farmacológicas / botánicas.

  1. Hierba de San Juan

Los estadounidenses suelen tomar hierba de San Juan (Hypericum perforatum) para combatir los síntomas de la depresión.

Los extractos estandarizados de la hierba de San Juan se han probado clínicamente y se ha demostrado que son una alternativa eficaz a los ISRS o los antidepresivos tricíclicos para el tratamiento de la depresión leve a moderada.

Una revisión reciente de Cochrane también sugiere que la hierba es tan eficaz como los antidepresivos estándar para la depresión mayor.

Estudios recientes encontraron que la hierba de San Juan puede ser eficaz para mantener el abandono del hábito de fumar.

Posibles efectos adversos

Los efectos raros incluyen náuseas, erupción cutánea, fotosensibilidad, disfunción sexual.

Contraindicaciones

Se evalúan actualmente las posibles interacciones de esta hierba y los antidepresivos.

  1. Ginseng (Panax ginseng; Panax quinquifolius)

Nuestra última recomendación de productos herbolarios es el ginseng chino o coreano, que se utiliza con mayor frecuencia para aumentar la energía y mejorar el rendimiento físico y mental, mejorar la respuesta inmunitaria y tratar la disfunción eréctil.

Debido a la multifuncionalidad del ginseng, son muchos los profesionales que promueven su consumo gracias al espectro integral de sus acciones. 

Posibles efectos adversos

En general, el ginseng se tolera bien y las reacciones adversas son en gran parte leves y reversibles.

Contraindicaciones

El ginseng no debe ser utilizado por personas que tienen infecciones agudas, especialmente aquellas que involucran fiebre y tampoco debe usarse en personas con presión arterial alta. Además, el ginseng no debe usarse cuando se ingieren grandes cantidades de cafeína u otros estimulantes.

Este artículo sobre productos herbolarios debe considerarse como información general. Consulta con tu profesional de la salud pertinente en relación al uso de estos productos.

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