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Mejora tu salud con Alga Kelp

Ya sabes que debes comer tus porciones diarias de vegetales, pero ¿alguna vez pensaste en comer algas? El alga-kelp, un tipo de alga marina, está lleno de nutrientes saludables que pueden beneficiar tu salud y posiblemente ayudar a prevenir enfermedades

Este tipo de alga marina es un alimento básico en muchas cocinas asiáticas. Es una fuente natural de:

  • Vitaminas
  • Minerales
  • Antioxidantes

¿Qué es el Kelp?

El kelp es una especie de alga marrón perteneciente al orden de las Laminariales. Hay al menos 30 tipos diferentes de Kelp, los cuales crecen en agua salada (principalmente océanos) y prosperan en aguas frías y relativamente poco profundas cerca de la costa. Crece en grupos densos, similares a bosques, conocidos apropiadamente como bosques de algas.

El alga kelp juega un papel importante en el ecosistema submarino. Los bosques de algas, que crecen principalmente en la costa del Pacífico, proporcionan alimento y refugio a miles de especies de peces y mamíferos marinos. El alga kelp es también una de las plantas de más rápido crecimiento en la tierra y puede crecer hasta 300 pies en un solo año. 

Difiere ligeramente en color, sabor y perfil de nutrientes del tipo de alga que se usa en los rollos de sushi.

Del kelp deriva un producto compuesto llamado alginato de sodio. Los fabricantes utilizan el alginato de sodio como espesante en muchos alimentos, incluidos los helados y los aderezos para ensaladas. 

Beneficios nutricionales

Debido a que absorbe los nutrientes del entorno marino circundante, el alga kelp es rica en:

Vitaminas

Minerales

Oligoelementos

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) dicen que las algas, como el kelp, son una de las mejores fuentes alimenticias naturales de yodo, un componente esencial en la producción de la hormona tiroidea.

El alga kelp también contiene una fuente confiable de las siguientes vitaminas y minerales:

Vitamina K1: 55 por ciento del requerimiento diario (RD)

Folato: 45 por ciento del RD

Magnesio: 29 por ciento del RD

Hierro: 16 por ciento del RD

Vitamina A: 13 por ciento del RD

Ácido pantoténico: 13 por ciento del RD

Calcio: 13 por ciento del RD

Estas vitaminas y nutrientes tienen beneficios para la salud. Por ejemplo, la vitamina K y el calcio juegan un papel clave en la salud ósea y el folato es esencial para la división celular.

El alga kelp a menudo se denomina ‘superalimento del mar’ porque tiene 10 veces más calcio que la leche y más vitamina C que el jugo de naranja. Si bien las algas contienen docenas de vitaminas y minerales esenciales, es difícil encontrar algas en el menú tradicional occidental e incorporarlas a la dieta diaria. Sin embargo, no hay de que preocuparse, las algas marinas se pueden encontrar como suplemento en polvo y es fácil de agregar a batidos, sopas y productos horneados.

Aquí están todas las razones por las que deberías agregar el alga kelp a tu dieta:

Apoya la función tiroidea

El alga kelp es una de las mejores fuentes naturales de yodo, que es esencial para la producción de la hormona tiroidea. La deficiencia de yodo puede provocar bocio (agrandamiento de la glándula tiroides) y alteraciones del metabolismo (que pueden provocar cambios de peso, entre otros síntomas).

La ingesta diaria recomendada de yodo es de 150 mcg para adultos sanos, pero si hay embarazo o lactancia, las necesidades son mayores (220 mcg y 290 mcg). Si bien la deficiencia de yodo es bastante rara en los EE. UU., Si no se consume sal yodada con regularidad o se sigue una dieta vegana, se debe ser más consciente de incorporar alimentos ricos en yodo en la dieta habitual. Las algas marinas son un gran ejemplo de una fuente de alimento a base de plantas.

Sin embargo, también se debe tener en cuenta que el exceso de yodo puede ser un problema. El nivel máximo tolerable de ingesta de yodo es de 1.100 mcg para los adultos, y consumir más de esta cantidad puede causar muchos de los mismos problemas que consumir muy poco yodo, incluidos bocios y otros trastornos de la tiroides.

Debido a que es una fuente tan potente de yodo, los suplementos de algas marinas no se recomiendan para personas con hipertiroidismo.

mejora la salud ósea

Si bien el alga kelp es una gran fuente de todas las vitaminas y nutrientes mencionados anteriormente, su más llamativo beneficio nutricional es el aporte de calcio; es una mejor fuente que la mayoría de las verduras, incluida la col rizada.

La cantidad diaria recomendada (RDA) de calcio es de 1,000 mg por día para la mayoría de los adultos. Las algas crudas contienen 168 mg por porción de 100 g o 372 mg por porción de 100 gramos de algas secas. El calcio es importante para el flujo sanguíneo, la función muscular y el desarrollo óseo. 

Podría ser fuente de longevidad

El alga kelp podría ser la clave para una vida larga y feliz. Es un alimento básico en Japón (diferentes tipos de algas marinas representan un asombroso 21% de las comidas japonesas), y se ha sugerido que esto podría ser un factor que contribuya a la esperanza de vida por encima del promedio de los japoneses. Se necesita más investigación para comprender cómo las algas marinas pueden afectar la longevidad, pero con tantos beneficios, vale la pena agregar esta rica fuente de nutrientes a tu dieta. 

Pérdida de peso

El kelp es bajo en grasas y calorías. También contiene una fibra natural llamada alginato. Los estudios sugieren que el alginato puede ayudar a evitar que el intestino absorba grasa.

Un estudio publicado en la revista Food Chemistry encontró que el alginato podría ayudar a bloquear la lipasa, una enzima que digiere la grasa hasta en un 72 por ciento. Los fabricantes de alimentos utilizan alginatos como agentes espesantes en productos para bajar de peso, bebidas y helados.

Las algas también pueden tener potencial para la diabetes y la obesidad, aunque la investigación aún es preliminar.

Un estudio publicado en la revista Diabetes, Obesity, and MetabolismTrusted encontró que un compuesto carotenoide en los cloroplastos de las algas pardas llamado fucoxantina puede promover la pérdida de peso en personas con obesidad cuando se combina con aceite de granada.

Los estudios también sugieren que las algas pardas pueden influir en el control glucémico y reducir los niveles de glucosa en sangre. Esto podría beneficiar a las personas con diabetes tipo 2.

7 formas creativas de comer kelp

Con kelp podrías preparar una excelente ensalada de algas y también van bien con el sushi. Pero en realidad hay muchas más formas de incorporar una dosis saludable de algas marinas en tu dieta.

1. Prepara tu dosis de fideos, estilo bajo en carbohidratos

Los fideos de algas marinas son deliciosos y se pueden encontrar fácilmente en supermercados, tiendas naturistas como Whole Foods o comprar en línea en Amazon. Intenta cambiar tu pasta habitual por esta alternativa baja en carbohidratos, o úsala para crear una sabrosa ensalada de fideos de algas marinas.

2. Mezcla los martes de tacos con salsa de algas marinas

Claro, hay salsa verde y pico de gallo, pero ¿alguna vez has probado la salsa de algas marinas? La empresa Barnacle Foods crea tres tipos diferentes de esta salsa de algas: Sea Verde, Campfire y Original. Bono: ¡También ofrecen encurtidos de algas picantes!

3. Impresiona con patatas fritas y salsa

Los bocadillos de algas son crujientes de sabor umami. Si bien estos chips se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de comestibles, también puedes intentar hacer los tuyos. En internet puedes encontrar cientos de recetas donde te enseñan como preparar estas maravillas del mar. Nuestras preferidas son las patatas fritas y salsa.

4. Sazone con algas

Una pizca de condimento de kelp puede llevar tus platos al siguiente nivel. Estos condimentos marinos están disponibles en Amazon, uno muy famoso es el de marca Bragg. Disponibles en cómodas cocteleras, son una gran adición de sabor a tus salteados. 

5. Celebra con sopa o ensalada

¿Qué tal una sopa con ensalada de kelp? Una de las formas más comunes de utilizar las algas es en las sopas. Ya sea que estés haciendo un caldo de kelp o Miyeok-guk (sopa de algas marinas), las sopas con infusión de algas marinas son una excelente manera de obtener un tazón lleno de nutrientes. Un tazón de miyeok-guk también es una tradición de cumpleaños coreana, y sirve como un recordatorio reconfortante para que los niños aprecien el amor y el cuidado de su madre. (Algunos también dicen que se sirve después del embarazo debido a su alto valor nutricional).

6. Poder en polvo

Una manera fácil de comenzar a comer algas es comprando un suplemento en polvo de kelp. Este polvo denso en nutrientes se puede utilizar en una variedad de recetas. Agrégalo a tu batido matutino favorito, mezcla como aderezo para ensaladas o prepara té de algas.

7. Dale sabor a un postre saludable

¡Mezcla las cosas haciendo postres inspirados en el mar! Desde pastel de zanahoria con alga kelp, hasta pudín o prepara unas galletas. Cualquier receta quedará deliciosa y nutritiva.

Última palabra sobre el alga kelp

El kelp es un alga marrón comestible densa en nutrientes. Es una buena fuente de vitaminas y minerales, especialmente yodo y calcio, y puede apoyar la salud ósea y el mantenimiento del peso. Las algas marinas están disponibles frescas, secas y en polvo. Para incorporarlo fácilmente a tu dieta, intenta agregar la forma en polvo al agua o batidos.

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